像素游戏让我们窥视未来

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从上世纪七八十年代,街机开始流行开始,原来只在程序员中间流行的电子游戏,一跃成为大众娱乐消费品,而且是价格低廉互动性十足的那种,而任天堂的FC红白机,更是给一代人带来了快乐。按今天的话说,它们都是像素游戏。如今,像素游戏被各种3A大作、3D巨制的电影级画面挤压成了属于上世纪的边缘类型,成为画面落伍粗糙的代名词,核心价值只剩下怀旧。

像素游戏的边缘化,持续了几十年之久,直到Minecraft横空出世,玩家们才惊奇地发现,像素游戏结合现代的平台,可以给我们带来无限的冒险空间,这种深度和广度,用目前的流行写实风格是无法实现的。

一百个人心中有一百个哈姆雷特,像素游戏画面介于抽象和具象间,可以巧妙借助你的脑补扩充表现力,可以说你越聪明,越有创造力,那么像素游戏对你越有吸引力。比如一个美女,她的脸是几十个像素,那么她在你心中的形象就是你想象中的绝世美女,就如郭德纲说的:一想之美。

我们常说,游戏就是画面加玩法,像素游戏,都没画面了,还不多加点内涵,在玩法上想点子,开发者抱着这样的心态去设计游戏,将主要精力放在创意和逻辑上,游戏不会差到哪儿去。玩家也是如此,好玩是选择像素游戏的最大初衷,至于像素的怀旧属性——只是静静躺在我们内心深处安睡,只有作品好到可以触动它时,它才会苏醒。如果为了怀旧而怀旧,这个人得有多无聊,人生得多失败。
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电影《像素大战》中的像素美女,游戏中玩家的梦中情人就是那几十个像素

 


扮演与创造

在此我们以最典型的两款沙盒游戏GTA和Minecraft为例,聊聊像素游戏与当今主流3A大作的差别。GTA中,玩家可以扮演一个角色体验人生,开发者设计了半开放性的丰富的剧情库,尽可能让玩家融入游戏角色生活,体验其心目中想要经历的人生。游戏开发者要做的是尽可能设计出更多的功能,供玩家体验。配合顶级的画面,无疑,GTA这个时代顶级的沙盒游戏,玩法核心是:扮演。

而Minecraft展现给玩家的则是大量的基本工具,让玩家一点点去创造出自己的世界,除了挖矿冒险,玩家还可以造房子、造电器,甚至是造城。一个有趣的例子是,一个国外玩家用3000小时,创造了GTA圣安地列斯的地图,其他如《冰与火之歌》维斯特洛大陆、《哈利波特》霍格沃茨魔法学校等,甚至还有真实的纽约曼哈顿地图等。这里我们不必过分夸大Minecraft的强大,但不可否认Minecraft的成功和像素游戏的基本特质——积木密不可分。只不过和传统积木相比,Minecraft这种积木,可谓数量无限多,功能可无限扩展。玩家就像是快乐的孩子,沉浸在积木的海洋,尽情创造。可以说Minecraft为下个时代的沙盒游戏开了一扇窗,玩法核心是:创造。

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像素+脑补=未来?

开发像素游戏,如果只是因为有好的创意,但没资金,只能用像素表现,那么这种作品即使成功也是会打折扣的,而如果是伟大的像素游戏,那么它应该是最适合像素,甚至只能用像素实现。

我们再来看这样一款游戏——DwarfFortress。这是一款相当复杂的造城游戏。玩家开始游戏后,第一件事情便是创建新的世界,生成地形、气候,再让各种文明与远古野兽进行斗争,把人物和事件载入这个新世界的历史。

游戏中的世界是随机产生的,而各种自然现象在其中也有非常真实的表现,比如河流会侵蚀周围的土地导致泥土流失,高山会阻挡雨云导致内陆地区干旱,长久干旱会导致沙漠化等等,这些自然因素往往还能改变地下矿层的分布情况。

DF的复杂,体现在游戏中极多的细节设定。每一个人都有着自己独特的外貌,有着自己的好恶,例如,见到蜥蜴,有些人可能只是皱一下眉头,而有的人可以为此不快许久。每个人都有自己的信仰,而有一些人被神明诅咒,成为长生不老的吸血鬼,神不知鬼不觉地混入要塞。无事可干的矮人会相互交谈,促进感情,若当中的一位不幸身亡,他的朋友也会为此感到悲痛。

看到这些描述,你一定惊叹于游戏的精细设计,跃跃欲试了,但看到下面DF的截图,绝大多数玩家可能会摇头放弃并感叹:太简陋了,如果是精美的3D游戏那就太棒了。

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Dwarf Fortress

人人都期望如此,但如此复杂的游戏,如果用高模3D写实风格表现,在现有的技术与设备条件下基本是不可能实现的,因此,我要再次说——像素游戏让我们有机会窥视未来。像素游戏可以提前一个时代,让玩家去体验未来游戏的乐趣,虽然只是逻辑部分,画面是模糊抽象的,但,再简陋的画面,有MUD抽象吗,有文字抽象吗?聪明的孩子,你不是有脑子吗?脑补着玩耍吧。

 

文/ 志远

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